From the American dream to Mexican reality

Outstanding International Report winner of the New America Media Awards 2011/2012 [Series, first of three]

TIJUANA.– He doubts for a moment. Suddenly, Angel holds a conviction: his life has no future in Mexico.

It’s not so much because of the son that’s waiting for him crossing the border, over in Pittsburg, California. Or his wife, who also awaits his arrival. The bus ride through an arid road from Tijuana to Mexicali inspires him reflections beyond the desert he sees through the window, when he says haltingly, “Well, there is no future here, man, that’s the truth. It is very difficult… life here in Mexico. It’s very ugly. I do not like it here. So I’m going over there”.

That “over there” is the north for thousands of Mexicans, Central Americans, Asians, Hindues, dissatisfied european tourists. It is the nation of the United States. The land of dreams. The country with international debt over 14 trillion. But still, the great golden myth in this archaic American continent.

Angel has seen it all. Maddened with alcohol and drugs in Tijuana. United States made him better, he says. “There are many rules that one must respect (in US) and that makes you a better person. But not here, man (in Mexico). Here you could live however you want. Over there you have to work to eat, you have to pay rent, you have to do many things and that makes you better person, and therefore be more useful, you know what I mean?

“Here, the easiest thing to do is go have drugs and drink and all that, and one gets lost, that’s what happens. There are even white guys lost there [in Tijuana]. For me, that’s not life, so I don´t like that. I used to be like that, but I got better in the States. Here in Mexico you can’t do a thing with your life. Over there in the States, I have my job, my car, my money.”

A “coyote” paid to Angel that bus transport where he is travelling toward Mexicali. The ‘coyote’ will get him false papers, will get him to cross the border line. Angel will say hello to the immigration police. Maybe sing the American national anthem to prove his false citizenship and his loyalty to the red, white and blue. This is the third time Angel does this, after 10 years of living among strangers with a hidden identity, after paying taxes to the IRS, working as a butcher in a recognized signature stores in California. Having children.

When Angel arrives back home, in Pitsburg, he will pay $4.000 to the “coyote” who provided him with the false paperwork.”It’s people you can trust,” he says, “I already know him.”

On his way back to the States, Angel does not come alone. He is accompanied by his brother and cousin, both with similar stories, perhaps less fortunate and less emotional bonds.

Jose Luis, Angel’s brother, knows what they’re about to deal with. This is his eleventh attempt to escape from Mexico. On three occasions managed to evade the desert and their United States guardians. He worked for three years in Pittsburgh with his brother, doing everything. Now, he’s coming for more. “It’s nice over there,” he admits.

His story differs from that of his brother, by the various occasions that he was hit by “la migra”. This time won’t be easy, he knows that, but is willing to take the risk. He has his convictions: “It’s a change for me, something good. In Ensenada (Baja California) there is no work and money is never enough. Over there you put your life in everything to make what is yours. Over here is tough, almost impossible to do anything”.

When the bus arrives in Mexicali, the two brothers and cousin are drained in the corridors of the small trucking station. Out of sight. Their fate is cast on the other side.

Here and there

Every day there is someone trying to conquer the American desert mountains to dig into a McDonald’s in California or Texas, Arizona or New Mexico. And every day there are people being deported.

In the Mexicali-Calexico border, the Albergue del Desierto organization has a module for migrants who are returned through this door. They receive them, rehydrate them, provide instant soups, coffee, and let’s go, to keep trying to cross the border.

“This is like a routine for those who want get over there,” said Jesus Avila, a man almost 40 years, from Minatitlan, Veracruz, in the south east of Mexico.

The Department of Homeland Security has just deported Jesus and now he has just finished the instantly made noodle soup and coffee provided by the mexican hostel Albergue del Desierto in the borderline area.

That last night of early June, he and more than 20 Mexicans entered the United States through a mountain desert area known as La Rumorosa in Baja California. They walked a couple of nights, being careful of not being spotted by the Border Patrol, until “they caught us, nothing more,” says Avila.

From time to time, this man borned in a coastal town in southeastern Mexico, is launching an explanation of why “sometimes you have to take risks”. A profound statement said in such a light way that seems like a story he has been repeating countless times: “Money is good over there. It’s fucked up here in Mexico. That’s why we go over there. What I have, I’ve made it in the United States. Here in Mexico I can’t do anything. What I have, thank God, I’ve done it over there. That’s why we take the risk.”

He continues: “Here in Mexico, the Mexican authorities… the political race are the ones eating the money.” And repeats again, reaffirming his position: “That’s why we go over there.”

More than half of Mexicans live in poverty, according to the specialist Julio Boltvinik, from el Colegio de México. Jesus Avila recognize himself in that vast majority of 80 million Mexicans, when he says: “I’m not saying there is no well-paying jobs [in Mexico], there are well-paying jobs, what happens is that they are the minority and those who are the majority, nothing. You earn 150 pesos 200 pesos a day, that does not helps you at all. It’s worthless. Prices have gone up, things have gone rather expensive. What do you do? Well, let’s better go over there, to United States to make some money.”

Border in numbers

This spirit is not isolated. Neither belongs only to those 25 men recently deported by the Border Patrol, with dusty faces that look dry and consumed in the borderline hostel.

Only in 2010, Homeland Security deported 387.000 immigrants. Were from Mexico (73%), Guatemala (8%), Honduras (6%) and El Salvador (5%).

Also detained 517.000 foreigners, of whom 83% were native Mexicans.

In total, in 2010, Homeland Security deported to their original countries 476.000 people.

With these numbers, the administration of President Barack Obama has become the federal organization that has deported more immigrants in the history of the United States.

Ir y venir por la frontera

Del sueño americano a la realidad mexicana

Ángel intentará cruzar la frontera de Estados Unidos con documentos falsos, lo narra en un camión que lo lleva de Tijuana a Mexicali

TIJUANA/MEXICALI.— Trastabillea. De pronto, Ángel sostiene una convicción: su vida no tiene futuro en México.

No es tanto por el hijo que lo espera después de la frontera, en Pittsburg, California. O por su mujer, que también lo aguarda. El viaje en camión por la árida carretera de Tijuana a Mexicali le inspira reflexiones más allá de ese desierto, cuando con voz entrecortada afirma: “Pos aquí no hay futuro, man, la mera verdad. Está bien difícil… la vida aquí en México. Está muy fea. No me gusta aquí. Por eso me voy pallá”.

Ese “pallá” es el norte de miles de migrantes mexicanos, centroamericanos, asiáticos, indios, insatisfechos vacacionistas europeos. Es la nación de los Estados Unidos. La tierra de los sueños. El país que en los últimos años transita la peor crisis de toda su historia, con una deuda internacional superior a los 14 billones de dólares. Pero aún, el gran mito dorado en este arcaico continente americano.

Ángel ha visto de todo. Enloqueció con el alcohol y las drogas en Tijuana. Estados Unidos lo compuso, asegura. “Allá hay muchas reglas que uno tiene que respetar y se hace mejor persona. Y aquí no, men. Aquí vives como quieres, allá tienes que trabajar para comer, tienes que pagar renta, tienes que hacer muchas cosas allá y eso te hace mejor persona, y pues ser una persona más útil, ¿sí me entiendes?

“Aquí lo más fácil es ir a drogarse y a tomar y todo eso, y uno se pierde, la neta. Hay hasta gabachos perdidos ahí [en Tijuana]. Pa mí no es vida eso, por eso no me gusta a mí eso. Un tiempo yo anduve así y allá me compuse. Tengo mi trabajo, mi carro, mi dinero”.

Un “coyote” le pagó a Ángel el autobús en que viaja a Mexicali. Le conseguirá papeles falsos. Lo pasará por la línea. Ángel saludará al policía de migración. Quizá cante el himno estadounidense para corroborar su ciudadanía y su fidelidad a las barras y las estrellas. Dice que ha vivido 10 años en California, que ha pagado sus impuestos al IRS, ha trabajado como carnicero en una reconocida firma de tiendas, que un día va a casarse con la madre de su hija —en cuanto esta cumpla los 21 años—.

Ya que llegue de nuevo a su hogar, le pagará 4,000 dólares al “coyote” que le facilitó el papeleo. “Es de confianza”, dice, “ya me conoce”.

En su viaje de regreso a los States, no viene solo. Lo acompañan su hermano y su primo, ambos con historias similares.

José Luis, el hermano, ya conoce lo que están por hacer. Este es su onceavo intento de escapar de México. En tres ocasiones logró burlar al desierto y sus guardianes. Trabajó por tres años en Pittsburg con Ángel, haciendo de todo. Ahora viene por más. “Está bonito allá”, reconoce.

Su historia difiere a la de su hermano, por las diversas ocasiones que fue alcanzado por “la migra”. Sabe que en esta ocasión no la tiene fácil, pero está dispuesto a tomar el riesgo. Tiene sus convicciones: “Es un cambio pa uno, algo bien pa uno mismo. En Ensenada no hay trabajo y el dinero no te rinde y allá [Estados Unidos] es jugarse el todo por el nada y agarrarse lo suyo, porque sí está canijo”.

Cuando el autobús llega a Mexicali, ambos hermanos y el primo se escurren en los corredores de la pequeña estación camionera. Se pierden de vista. Su suerte será echada del otro lado.

Aquí y allá

Todos los días hay alguien que intenta conquistar las montañas del desierto estadounidense, hasta clavarse en algún McDonald’s de California o Texas, Arizona o Nuevo México. Y cada día hay deportados.

En la línea fronteriza Mexicali-Estados Unidos, el Albergue del Desierto tiene un módulo de atención a migrantes que son repatriados por esta puerta. Los reciben, los rehidratan, les proporcionan sopas instantáneas, café, y vámonos, a seguir intentando cruzar.

“Esto es como de rutina para los que vamos para allá”, comenta Jesús Ávila, un hombre con casi 40 años, originario de Minatitlán, Veracruz.

El Departamento de Seguridad Nacional (Homeland Security), lo acaba de deportar y ahora terminó con el Maruchan y el café que le proporcionó la extensión fronteriza del albergue.

Aquella noche a principios de junio, más de 20 mexicanos se internaron por el pueblo de La Rumorosa, en Baja California, rumbo a Estados Unidos. Anduvieron un par de noches vigilando cualquier oportunidad de burlar a la patrulla fronteriza, hasta que “ya nos agarraron, no hay más”, se consuela Ávila.

De un momento a otro, este hombre oriundo de un pueblo costeño en el sureste mexicano, lanza una explicación sobre el porqué “se arriesga uno”. Una declaración profunda que dice de manera tan ligera que parece un cuento que ha repetido innumerables veces: “Ta bueno allá el billete, aquí en México ta jodido. Por eso vamos para allá. Yo lo que tengo lo he hecho en Estados Unidos. Aquí no he hecho nada en México. Lo que tengo yo, gracias a dios, lo he hecho allá. Por eso se arriesga uno”.

Y le sigue: “Aquí en México, las autoridades mexicanas… la raza política, es la que se está comiendo el dinero”. Vuelve a reiterar, reafirmando su postura: “Por eso vamos para allá”.

Más de la mitad de los mexicanos viven en la pobreza, según datos del especialista Julio Boltvinik, del Colegio de México. Jesús Ávila se reconoce entre esa inmensa mayoría de 80 millones de mexicanos. “No digo que no haya trabajos bien pagados [en México], hay trabajos bien pagados, lo que pasa es que son para la minoría y los que somos la mayoría, nada. Te vienes ganando 150 pesos 200 pesos al día, no te sirve eso para nada. No te sirve, las cosas han subido, están bien caras. ¿Qué haces? No, pues mejor vámonos para allá”.

Este espíritu no es individual. Tampoco pertenece únicamente a esos 25 hombres recién deportados que lucen caras resecas y asoleadas en el módulo fronterizo del albergue.

Tan solo en 2010, el DHS deportó a 387,000 inmigrantes. Eran originarios de México (73%), Guatemala (8%), Honduras (6%) y El Salvador (5%).

También detuvo a 517,000 extranjeros, de los cuales 83% eran nativos mexicanos.

En total, ese año de 2010, el DHS retornó a sus países de origen a 476,000 personas.

Con estos números, la administración del presidente Barack Obama se consolida como la que más inmigrantes deportará en la historia de los Estados Unidos.

Los repatriados de Obama

Tan solo en 2010, el DHS deportó a 387,000 inmigrantes. Eran originarios de México (73%), Guatemala (8%), Honduras (6%) y El Salvador (5%).

Del sueño americano a la realidad mexicana

Este fin de semana El Mensajero publica el especial multimedia “Del sueño americano a la realidad mexicana”, una cobertura periodística que realicé en la frontera noroeste de México, entre las ciudades de Tijuana y Mexicali.

Esta presentación muestra que la ruta para llegar a Estados Unidos es un camino salvaje, que alcanza su episodio más espinoso en México. Este nomadismo norteamericano es para millones de seres errantes una brutal iniciación a las viejas carencias de este naciente siglo 21.

Sicarios armados hasta los dientes, pandillas tatuadas con la maldad, un tren apodado “la Bestia”, la perversión policiaca, el perenne racismo mexicano, el engaño y la traición del “coyote”, la ilegalidad, el muro, el hambre, la sed, son todas pruebas que deben superar los migrantes para salir vivos de este masivo éxodo por la supervivencia.

“Del sueño americano a la realidad mexicana” presenta los rostros y las voces de esas personas que pasan muchas veces como datos, cifras o números de un fenómeno que no es nuevo, pero sí cada vez más peligroso y mortal.

Lo que viven los migrantes centroamericanos, que por fuerza deben pasar por territorio mexicano, los enfrenta a la dura realidad de andar como presas entre águilas y serpientes.

México padece una severa crisis humanitaria que ni la nueva ley de migrantes podrá remediar, así como la Constitución de 1917 no ha podido brindar los derechos básicos a los ciudadanos en casi 100 años.

Esto es un retrato cruel del noroeste de México: la última frontera de la mal llamada Latinoamérica.

Espéralo este 2 de octubre.